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Dans les pas de la Grande Odyssée à Plagne-Montalbert

Plutôt réputée pour son domaine de ski alpin, La Plagne est aussi propice aux activités nordiques, comme le chien de traîneau. La Grande Odyssée Savoie Mont-Blanc ne s’y est pas trompée, elle qui dispute pour la deuxième fois, une étape à Plagne-Montalbert le 19 janvier prochain dans le cadre de sa 14e édition, du 13 au 24 janvier. Dans la station de Tarentaise, c’est Mathias Bernal, le musher de Hors-Trace Aventure, qui fait découvrir l’activité.  

« Le domaine de La Plagne se prête bien à la pratique du traîneau à chiens, grâce aux nombreux chemins de montagne qu’on y trouve. Ils ont des profils assez doux, sans grosses côtes », explique Mathias Bernal, musher installé à Plagne-Montalbert et qui propose aussi ses services sur Plagne Village (site du Dou du Praz). Le passage, le 19 janvier prochain, de la 14e Grande Odyssée, l’une des plus difficiles et prestigieuses courses de chiens de traîneaux au monde, avec départ et arrivée à la Plagne-Montalbert, confirme le potentiel du site pour cette pratique (une édition qui rendra hommage à son co-fondateur, mort brutalement en novembre dernier).
Après avoir vu évoluer les meilleurs mushers du monde, peut-être voudrez-vous les imiter ?
C’est possible au départ de Longefoy, petit village situé à 2 km de Montalbert, à 1150 m d’altitude où vous donne rendez-vous Mathias. « On y trouve une piste officielle de 5 km, partagée avec le ski de fond, sur un plateau dégagé, servant de pâture aux vaches en été. On est ici dans un cadre assez préservé. Mais on peut aussi aller un peu hors-piste, dans la forêt qui remonte sur les flancs de ce plateau, entre autres sur du chemin d’été ».
Selon vos envies, et aussi vos capacités physiques, vous pourrez opter pour un baptême (à partir de 2 ans, durée 30 minutes, vous êtes assis dans le traîneau) ou de la conduite d’attelage (45 minutes ou deux heures, dont 15 minutes de briefing dans les deux cas, à partir de 12 ans).

Le Grand Nord canadien ? Non, Plagne-Montalbert et la Grande Odyssée ! ©LGO/ Vincent Piccerelle

« Contrairement à l’image d’Epinal qu’on a de la conduite, il ne suffit pas de se laisser tracter par les chiens, d’autant qu’on n’est pas juste sur un grand plateau tout plat, mais un terrain varié avec montées, descentes, dévers, etc. Les gens sont souvent surpris de l’engagement physique demandé », constate le musher de Hors  Trace Aventure. « Ils ne s’attendent pas à devoir autant faire corps avec les chiens, à être en harmonie avec leur rythme. Cela demande des qualités d’équilibre et d’anticipation. C’est plus facile pour quelqu’un qui est déjà skieur », assure-t-il.
Aux commandes de votre attelage de Groenlandais (des chiens très puissant, utilisés par les grands explorateurs comme Paul-Emile Victor), vous devrez maîtriser vos trajectoires, la tension de la ligne de trait, gérer les dévers… « Vous serez peut-être un peu calmé(e) physiquement, mais vous aurez surtout la satisfaction et le sentiment d’avoir vécu une vraie aventure », promet Mathias.

Martin Léger

Pratique : 95 € le baptême pour 1 ou 2 personnes, 130 € pour 2 adultes + 1 enfant de -12 ans ou 145 € pour 2 adultes + 2 enfants de moins de 5 ans. Tarifs identiques à Longefoy / Montabert ou à Plagne Village. Pour la conduite d’attelage, comptez 75 € à Plagne Village et 105 € à Longefoy / Montalbert. Infos et réservations : 04 79 24 22 15 ; 06 34 45 53 15 ; www.horstraceaventure.fr

photos : ©Johanna Lanzerotti et ©LGO/ Vincent Piccerelle