C’est aux Saisies que Laurent Wauquiez, président de la Région Auvergne-Rhône-Alpes (AURA), est venu donner le coup d’envoi du 5e volet du Plan Montagne. Celui-ci vise à relancer les classes de neige. Dans le passé, elles ont permis à des générations d’enfants de découvrir la montagne. Or, leur nombre a baissé de plus de 20% en dix ans, ce qui n’est sans doute pas étranger au recul des 15-25 ans dans la clientèle des stations depuis 1995.
La relance des classes de neiges passe par la levée des freins responsables de leur désaffection. Et notamment la réduction des coûts d’un séjour grévé par celui du transport, poste le plus élevé. La Région va prendre en charge les coûts de transport vers les stations. Ce nouveau dispositif de soutien contribuera à permettre à 100 classes supplémentaires de CM1-CM2 de se rendre en séjour à la neige, portant leur nombre à 500. La Région soutiendra les organisateurs des classes de neige, associations, mairies pour les écoles publiques et les écoles privées.
Depuis 2016, l’exécutif régional a engagé 110 M€ dans son Plan Montagne, dont les quatre premiers volets ont concerné successivement, l’enneigement de culture (45 M€), l’hébergement touristique (20 M€), la diversification des petites stations de montagne (5M€) et enfin l’amélioration des liaisons vallées-station de montagne via les ascenseurs valléens (transport par câble) (40M€).