François D’Haene a remporté la 18e édition de l’UTMB®, franchissant la ligne d’arrivée à Chamonix-Mont-Blanc après 20h45 d’effort. Il devient le premier athlète à s’imposer quatre fois sur l’épreuve phare de l’ultra-trail chamoniard (2012, 2014 et 2017). Un exploit qu’il a accompli six semaines seulement après avoir gagné et établi un nouveau record sur la course américaine de la Hardrock, disputée à plus de 3000m d’altitude.

« Après un début de saison difficile, j’ai su me remotiver pour ce challenge » a commenté l’ultra-trailer. « Cette victoire, je l’ai vraiment savourée, elle était très dure à aller chercher. J’ai eu les jambes dures assez vite. Avant Courmayeur, on a bien joué avec Jim Walmsley, et il l’a payé. De Courmayeur à Champex, j’ai souffert. Ce fut une course vraiment intense ».

Un podium 100% français inédit ! ©UTMB®

Derrière François d’Haene, deux autres Français, Aurélien Dunand-Pallaz (20h58) et Mathieu Blanchard (21h12), soit un podium 100% tricolore inédit.

Chez les femmes, la tenante du titre, Courtney Dauwalter a fait cavalier seul. Impressionnante de facilité, l’Américaine s’impose pour la deuxième fois à Chamonix, en 22h30. Elle termine 7e au scratch ! La Française Camille Bruyas, qui disputait son premier UTMB, termine deuxième en 24h09, devant la Suédoise Mimmi Kotka en 25h08.

François d’Haene et Courtney Dauwalter ©UTMB®

photos ©UTMB®

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