Vingt heures seulement après leur ouverture, les inscriptions de La Grande  Odyssée Savoie Mont Blanc (LGO), l’une des plus prestigieuse et difficile course de chiens de traîneaux au monde, sont déjà bouclées ! 55 mushers et leurs 450 chiens, originaires de huit pays, s’affronteront du 12 au 23 janvier, de la vallée du Giffre (Samoëns, Praz-de-Lys-Sommand, Morillon, Les Gets), à la Haute-Maurienne Vanoise (Aussois, Sardières, Val Cenis, Bessans, Bonneval-sur-Arc), en passant par Megève, Pralognan-la-Vanoise, La Plagne et Savoie Grand Revard. On retrouvera plusieurs des meilleurs mushers du monde, à l’image du Français Rémy Coste (vainqueur de LGO en 2016 et 2018), des Allemands Heinrich Winter et Ullrich Kuhn (qui ont tous deux remporté à multiples reprises l’Alpentrail, une grande course de mid-distance sur 6 étapes, héritière de l’Alpirod), de l’Américain Bailey Cross Vitello (qui a une belle expérience des courses par étapes nord-américaines telles que la Wyoming Stage Stop), ou l’Espagnol Iker Ozkoidi, ancien lauréat de la Pirena, course espagnole par étapes de référence, aujourd’hui disparue.

Le passage à proximité du lac du Mont-Cenis est un incontournable depuis la création de la Grande Odyssée Savoie-Mont-Blanc, en 2005 © Nathalie Allilaire

Les clés de ce succès ? Une nouvelle formule de course, qui se focalise désormais sur les étapes de moyenne distance (30 à 45 km), et abandonne les étapes de longue distance, compliquées à préparer en Europe continentale pour les mushers et rendues incertaines à cause des conditions d’enneigement variables. A noter aussi la création de deux catégories distinctes (l’Open, pour les mushers ayant un pool de 12 chiens, et Limited, pour ceux et celles qui n’en ont que 8) et d’un trophée ski-joëring (skieur tracté par un chien), qui aura lieu du 21 au 23 janvier.

Photo de une : On trouve diverses races de chiens sur La Grande Odyssée Savoie Mont-Blanc : huskies d’Alaska ou de Sibérie, malamutes, alaskan hounds ou encore esquimaux du Groenland
© Vincent Piccerelle

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