La première édition de cet événement de ski-roues et biathlon d’été, créé par le quintuple champion olympique et septuple vainqueur de la coupe du monde de biathlon, se déroule samedi 31 août et dimanche 1er septembre à Annecy, au Pâquier, vaste esplanade au bord du lac d’Annecy. La journée du samedi sera consacrée aux courses de très haut niveau, avec une mass-start pour le biathlon, de 14h30 à 16h30 (sur une boucle de 1,7 km de long entre le Paquier, la promenade Servettaz et l’avenue d’Albigny), et un sprint en skis-roues pour le fond (qualifications individuelles à partir de 13h35, phases finales de 16h20 à 17h45). 48 athlètes – 16 pour le biathlon et 32 pour le ski de fond – sont attendus pour l’occasion. En biathlon, on retrouvera notamment Martin Fourcade, le Norvégien Johannes Boe (lauréat de la coupe du monde l’an passé), les Français Quentin Fillon-Maillet, Simon Desthieux et Antonin Guigonnat (respectivement 3ème, 4ème et 11ème du classement général la saison dernière), et chez les dames les Italiennes Dorothea Wierer et Lisa Vitozzi (1ère et 2ème de la coupe du monde l’hiver dernier), la Finlandaise Kaisa Makarainen (triple lauréate de la coupe du monde de biathlon et la Française Justine Braisaz (6ème du général en 2017). Côté ski de fond, le plateau est relevé également, en particulier chez les hommes, avec les meilleurs athlètes français (Richard Jouve, Lucas Chanavat, Baptiste Gros et Renaud Jay), la légende norvégienne Petter Northug (2 gros globes de cristal, 13 titres mondiaux et 2 titres olympiques) ou l’Italien Federico Pellegrino (vainqueur de la coupe du monde de sprint en 2016, champion du monde de sprint en 2017 et médaillé d’argent en 2019).

Les meilleurs sprinteurs français – dont Lucas Chanavat, tenue noire, et Richard Jouve, juste à côté – seront présents sur le Martin Fourcade Nordic Festival © Louis Garnier

D’autres compétitions auront lieu le dimanche, avec des courses de biathlon enfants, réservées aux licenciés FFS (de 9h à 12h), et du biathlon running (course à pied + tir, en relais par équipes de 4 à 6 personnes) de 13h à 17h. Pour suivre ces épreuves, vous pourrez prendre place gratuitement le long du parcours (les 3000 places de la tribune face au pas de tir ayant déjà toutes été vendues)… ou regarder les courses à la télé, sur la chaîne l’Equipe, le samedi après-midi.

Martin Fourcade s’entraîne au tir © Louis Garnier

Un village  sera également installé au Pâquier pendant ces deux jours, avec une vingtaine de marques présentes (de l’industrie du ski nordique, mais aussi des marques du domaine de l’outdoor). De nombreuses animations gratuites seront également proposées sur ce village : jeu de biathlon en réalité virtuelle avec Martin Fourcade sur le stand de la MGEN, initiations biathlon et tir à la carabine laser avec l’ESF, dégustation de produits Entremont, ou encore séances de dédicaces, selfies avec et/ou rencontres des athlètes Rossignol (le samedi : les fondeurs Federico Pellegrino et Greta Laurent de 10h à 10h30, Tessa Worley de 10h30 à 11h, les biathlètes italiens Dorothea Wierer, Lisa Vittozzi et Lukas Hofer de 16h15 à 16h45 ; le dimanche : de 10h30 à 11h15, la championne olympique de ski de bosses Perrine Laffont, Enak Gavaggio,  Ben Valentin, ancien vainqueur de la coupe du monde de ski half-pipe, les fondeurs Clément Arnault et Robin Duvillard et le chef étoilé Christophe Aribert, puis, à partir de 13h30, avec Martin Fourcade).

Photo de une : L’épreuve de biathlon se déroule sous forme de mass-start, en skis-roues © Louis Garnier