La 4ème édition du North Face Ultra-Trail du Tour du Mont-Blanc qui s’est déroulée les 25, 26 et 27 août, confirme que cette course longue distance s’inscrit parmi les plus importantes du genre au monde. L’Italien Marco Olmo s’impose en 21h6′, améliorant de 6 minutes le record de l’épreuve. Chez les femmes, Karine Herry décroche la timbale en 25h22′. Une autre française, Corinne Favre, remporte l’épreuve des 86 kilomètres, Courmayeur-Champex-Chamonix, en 10h35’55 », à la barbe de l’Anglais Alun Powell en 10h53’17 ». Une sacrée performance !

 

Cette année, quelque 3 500 coureurs étaient au départ (2500 sur le 158 km et 1000 sur le 86 km) à Chamonix, un record. Record aussi côté chrono, Marco Olmo et Karine Herry, les deux vainqueurs dans leur catégorie, ayant pulvérisé les temps de l’année dernière. L’Italien âgé de 58 ans, 3e en 2005, a bouclé le tour du Mont-Blanc en 21h6’6". Soit 6 mn de mieux que Christophe Jacquerod, détenteur du record de l’épreuve, en achevant l’an dernier les 158 km en 21h12’4 ». Il termine largement en tête, devant le Hongrois Csaba Nameth et Vincent Delebarre, le Chamoniard vainqueur de l’édition 2004, qui a tenu la tête de la course jusqu’à Champex où il a été ralenti pour gérer un coup de fatigue.

58 ans et une forme d’enfer pour Marco Olmo!

 

Chez les femmes, la française Karine Herry, du team Lafuma, bat elle aussi le record en réalisant le tour en 25h22’20". Partie favorite, elle a signé une course magnifique et, malgré la pluie battante, c’est le sourire aux lèvres qu’elle a passé la ligne d’arrivée. "J’ai beaucoup souffert du froid et des trois dernières heures de course sous la pluie. Je pense que dans des conditions normales une femme peut descendre en dessous des 24 heures, ce sera moi ou une autre». 

 Simone Kayser (LUX) la suit sur la ligne d’arrivée, 1 heure plus tard. Enfin Patricia Signorio (FRA) termine à la troisième place. 3503 partants, 48 nationalités dont 192 femmes, The North Face Ultra Trail du Tour du Mont Blanc 2006, restera l’édition de tous les superlatifs : 2450 dossards (158 km) 1053 (86km), 48 nationalités venues des 5 continents, 800 bénévoles.