Depuis sa création en 1974, la station des Arcs propose à ses visiteurs de s’essayer au golf à plus de 1800 m d’altitude. Chaque été, on recense quelque 7 000 passages sur les deux parcours situés aux Arcs 1800 (un 9 trous et un 18 trous). L’une des clés de ce succès réside dans l’entretien minutieux apporté à ce terrain, que nous détaille son directeur Bertrand Favre.
 
Chaque hiver, des milliers de skieurs glissent, sans le savoir, sur le green du trou n° 15 ou sur le fairway du 7. Le golf  s’étend en effet sur tout le bas des pistes des Arcs 1800, sur près de soixante hectares. Cette situation particulière implique une vigilance accrue au cours de l’hiver, comme l’explique Bertrand Favre, directeur du golf : "Nous demandons aux chauffeurs des dameuses de prendre des précautions afin d’éviter de racler le sol des greens avec la lame de leurs machines. Ils vont notamment former des amas de neige aux endroits où la couche n’est pas suffisamment épaisse, avant de procéder au damage proprement dit."

Après cette hibernation, la préparation du parcours débute vers la mi-mai. Elle consiste à ramasser les débris (cailloux, branches d’arbres…), remettre les systèmes d’arrosage en place, installer les filets de protection… Sans oublier la tonte du golf, essentielle, selon Bertrand Favre, "dans la mesure où elle va déterminer les conditions de jeu. D’une année sur l’autre, nous rendons le parcours plus ou moins difficile en augmentant ou en diminuant la hauteur de l’herbe du rough (partie située en bordure du parcours, où il est préférable de ne pas envoyer la balle)." Pour cette tonte, les six jardiniers utilisent, en plus des traditionnels tracteurs et tondeuses, des Aebis, "sorte de karts qui grimpent aux murs, indispensables pour l’entretien sur les parties en pente".

En dépit de quelques difficultés (herbe plus haute et donc plus délicate à tondre que sur un golf de plaine, dégâts parfois causés par des travaux d’aménagement des pistes…), l’entretien d’un golf de montagne présente des avantages non négligeables : "La neige protège des champignons et autres maladies, ce qui nous dispense ainsi de traiter le parcours avec des produits spéciaux. Et surtout, quel bonheur de  jouer au golf avec l’Aiguille Grive ou le Mont Blanc en toile de fond!"

Martin Léger

Pratique
Deux parcours : un 18 trous et un 9 trous
Ouverture : du 25 juin au 4 septembre, de 8h30 à 19h jusqu’au 24 juillet, de 8h à 20h par la suite.
Tarifs : 9 trous : 19 € ; 18 trous : 40 € le parcours, 102 € les trois, 192 € les six, 360 € les douze
Location possible de matériel sur place
Le golf propose des stages de 3 à 5 jours (enfants- juniors- adultes) avec l’académie Leadbetter
Plus d’infos au 04 79 07 43 95, ou par e-mail :
golf@ski-lesarcs.com