155 km, 8500 mètres de dénivelé, dix cols, trois pays et dix stations traversés, 2000 coureurs, 600 bénévoles… Le North Face Ultra-Trail du tour du Mont-Blanc ® s’affirme comme une épreuve hors norme. La 3e édition se déroule du 26 au 28 août prochain. Au menu, outre une course dantesque, animations non-stop dans les communes traversées.

En seulement deux éditions, The North Face Ultra-Trail du tour du Mont-Blanc ® a forgé sa réputation d’événement exceptionnel. Conçue en une étape unique de 155 km, cette course à pied internationale aligne 8 500 m de dénivelé positif et conduit les coureurs à franchir dix cols de plus de 2 000 m d’altitude, traverser trois pays – la France, l’Italie, la Suisse- et cela en moins de 45 heures pour les premiers. A Chamonix, près de 2000 coureurs prennent le départ représentant 33 nationalités originaires de cinq continents. L’organisation est à la hauteur de la manifestation :  l’épreuve mobilise 600 bénévoles, une dizaine de médecins, 25 infirmiers, 50 kinés, 30 podologues. Mêmes chiffres impressants du côté du parcours qui comptabilise pas moins de 30 points de contrôles, déploie 5 000 balises confectionnées spécialement, dresse 15 postes de ravitaillements. 13 000 litres d’eau et 4 000 sacs pour transporter les effets personnels de chacun sont aussi distribués, sans oublier la diffusion de 35 000 dépliants…

Duel franco-népalais

Les meilleurs coureurs mondiaux sont présents avec évidemment le Français Vincent Delebarre qui vient défendre son titre de l’année dernière. Dawa Sherpa, vainqueur de la toute première édition (2003) et second en 2004, un temps incertain, est annoncé au départ à Chamonix. L’Italien Marco Olmo, trois fois vainqueur du grand raid de Cromagnon (dont une fois devant Dawa Sherpa) devrait être leur principal challenger.

Le Mont-Blanc en fête

 

Cette course est aussi une fête. Toutes les communes traversées célèbrent l’événement : concerts, fanfare, feux de joie, soirées contes, soupes savoyardes etc. Les habitants, bénévoles, accompagnateurs et spectateurs  se retrouvent pour applaudir le passage des coureurs, de jour comme de nuit. Vous l’aurez compris, ambiance garantie sur tout le tracé !

Pour suivre la course sur le terrain

Les meilleurs lieux facilement accessibles (horaires du plus rapide et du plus lent)

Vendredi 26  
19 h 00 : départ à Chamonix Mont-Blanc, centre-ville, place du triangle de l’Amitié en direction de la rue Paccard vers les Houches
19h30 – 20h20 : Passage des coureurs sur la place de la Mairie des Houches
21h30 – 01h00 : Passage aux Contamines et devant l’église de Notre Dame de la Gorge.    
22h30 – 02h30 : Passage au chalet de La Balme sur le GR5  (1h30 de montée,  500 m de dénivelé, facilement accessible à pied depuis le parking de l’église Notre Dame de la Gorge).

Samedi 27
03h30 – 13h00 : Centre ville de Courmayeur en Italie et au  Centre Sportif de Dolonne 2ème  Base d’accueil
06h00 -18h30 : Passage à Arnuva au fond du Val Ferret italien
Accès restreint aux voitures de 9 h à 16h30 !
08h00 – 22h50 : La Fouly – Suisse
10h00 – 03h30, le 28  Champex–Lac et Champex d’en Bas, 3ème base d’accueil
12h20 – 07h50, le 28 Passage à Trient en Suisse

Dimanche 28

14h00 –  11h30, le  28 : Passage à Vallorcine en France

Vers 16h00 : Arrivée des premiers  à Chamonix au centre-ville, place du triangle de l’Amitié. Descente de la rue principale Joseph Vallot entièrement dédiée aux champions !

Arrivées jusqu’au lendemain 16h, barrières horaires pour tous les finishers.

Au fil des animations

À Chamonix, à partir de 16h et jusqu’au départ de la course,  concerts au centre ville, Batucada par la "Cie la Batouk". Samedi 27, animation à partir de 14h, 17h concert des Swing Roulotte (Jazz Manouche), 20h30 concert de Jérémie Kisling (pop francophone) et spectacle de danse brésilienne. Dimanche 28, animations à partir de 9h30, 11h30 concert de la fanfare des Chasseurs Alpins, Jazz Big Bang et à14 heures, proclamations des résultats.
Aux Houches vendredi 26, à partir de 19h30,  place de l’église, animation musicale "New Orléans"
Saint-Gervais, vendredi 26, soirée festive au Col de Voza de 20h à 22h.
Les Contamines-Montjoie, le 26, de 20h à 24h, place de la mairie, animation musicale et veillée savoyarde à partir de 22h00 au Chalet de la Balme.
Bourg-Saint-Maurice-Les Chapieux, le 26 août de 22h à 07h le 27, grand feu de joie et animation musicale toute la nuit !
Courmayeur (ITA), le samedi 27, de 04hà 13h, animation au centre sportif de Dolonne, et au centre ville, place de l’Ange, à partir de 9h30.
La Fouly (SUI), le 27, grande fête Champêtre avec l’orchestre de Cors des Alpes de Monsieur le Président d’Orsières, Jean-François LATTION.
Champex (SUI), le 27, folklore suisse, danse et musique au son des cors des Alpes
Trient (SUI), du samedi 27 12h jusqu’au dimanche 28 7h, dégustation raclette suisse, et animation musicale. Aux Tseppes, les coureurs passeront au son des cors de chasse.
Vallorcine (FRA), du 27 après-midi au 28 à midi, concerts de l’Harmonie Municipale du Buet, l’Echo du Buet avec les cors des Alpes.
Argentière (FRA), du samedi 27 après –midi jusqu’au dimanche 28, 14h, animation musicale et dégustation de raclette au centre ville.