Près de 16 tonnes et 3,6 mètres de diamètres ! La roue Pelton que  les techniciens d’EDF viennent d’installer à la nouvelle centrale hydroélectrique de la Coche, près de Moûtiers, en Savoie, est une géante d’acier. Elle constitue la pièce maîtresse de cet équipement hydraulique dont les travaux ont commencé en 2015. Elle fait partie des projets de développement de l’hydroélectricité les plus importants actuellement menés en France par EDF. Cette nouvelle centrale, dont l’entrée en service est programmée pour la fin de l’année, va augmenter de 20 % la puissance totale du site. Il produira l’équivalent de la consommation en électricité de 270 000 habitants.

16 tonnes d’acier pour la roue Pelton de la nouvelle centrale hydroélectrique de la Coche en Tarentaise © ©EDF/C.HURET

La centrale conservera son rôle de stockage de l’énergie par pompage (STEP), capable de remonter l’eau du barrage d’Aigueblanche, vers la retenue de la Coche, alimentée par la fonte des neiges et des glaces des sommets de Tarentaise. EDF rappelle que ce fonctionnement est stratégique pour l’équilibre du réseau électrique : il permet en effet de reconstituer un stock d’énergie disponible à tout moment, pour répondre à un pic de consommation.

Photo de Une  ©EDF/C.Huret