Bonne nouvelle pour la vallée de Chamonix et les amoureux du ski alpin de haut niveau en France : le Kandahar reste bien au programme de la coupe du monde 2020-21, dont le calendrier a été remanié en raison de l’épidémie de Covid-19. Mais, au lieu du programme initial (une descente et un slalom), ce sont deux slaloms qui auront lieu sur la Verte des Houches, les 30 et 31 janvier. « Cette annonce est une excellente nouvelle au regard du succès rencontré par l’épreuve de slalom ici même en 2020, a réagi Frédéric Comte, le directeur du club des sports de Chamonix. La ferveur du public venu en très grand nombre (capacité maximale atteinte : 35 000  personnes sur le week-end en 2020), les chiffres médiatiques avec notamment la plus grosse audience de l’hiver pour Eurosport, le spectacle avec une sublime victoire de Clément Noël, une piste magnifique malgré les conditions préalables, nous laissent à penser que ces deux épreuves seront parmi les plus attendues du calendrier alpin de la saison. Ajoutons à cela que ce seront les derniers slaloms avant les championnats du monde ! »

Clément Noël est porté en triomphe par le staff et les autres slalomeurs de l’équipe de France, après sa victoire en slalom le 8 février 2020 sur la Verte des Houches © Gaëtan Haugeard

Eric Fournier, le maire de Chamonix, est lui aussi ravi : « Le succès populaire et médiatique de l’édition 2020 a prouvé le bien-fondé des travaux entrepris sur le Schuss Battendier et dans la remise aux normes internationales de la raquette d’arrivée (…) Faire partie du cercle très fermé des organisateurs d’épreuves du Grand Cirque Blanc est une grande fierté car cela offre un rayonnement et un positionnement extrêmement fort à l’international. »

Photo de une :  La Verte des Houches a accueilli le 8 février 2020 le dernier slalom masculin de la coupe du monde 2019-20 © David Gonthier

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