C’est désormais une tradition : de nombreux athlètes des équipes de France de cyclisme viennent préparer la saison en Maurienne (partenaire de la Fédération française de cyclisme depuis 2014). Deux stages sont ainsi programmés début janvier 2019, tous deux au centre de vacances La Bessannaise, à Bessans : celui du groupe route espoirs hommes, du 6 au 11 janvier ; celui des équipes de VTT cross-country (hommes et femmes, élite et espoirs – 23 ans) du 7 au 13 janvier. Les premiers feront du ski de fond, du biathlon, de la randonnée en raquettes, ainsi que des séances de préparation physique générale (PPG) en salle. « « L’essentiel du groupe est constitué de nouveaux venus, confie l’entraîneur national Pierre-Yves Chatelon : c’est pourquoi un des grands objectifs du stage sera la cohésion d’équipe et les objectifs individuels et collectifs pour bien planifier la saison 2019 qui commence fin février avec le Tour du Rwanda ».

24 athlètes des équipes de France (14 vététistes et 10 « routiers » seront en stage en Maurienne en janvier © DR

Les vététistes auront eux au programme du ski de fond pour l’endurance, du ski alpin pour la gestion de courbe et de vitesse, une sortie en ski de randonnée, ainsi que des séances de PPG en salle. Dans la foulée, les stagiaires participeront dimanche 13 janvier au marathon de Bessans (ski de fond), pour allier l’utile (travail foncier) à l’agréable (bonne ambiance et esprit d’équipe). Si l’objectif premier est la préparation physique, doublée du travail en altitude, l’autre but du stage est, selon l’entraîneur national Yvan Clolus, « la cohésion d’équipe et la transmission d’expérience. C’est pourquoi le stage mêle le groupe Elite Objectif Tokyo 2020 et les plus jeunes, le groupe Espoirs Objectif Paris 2024 ».

Photo de une : Le ski de fond sera au programme des coureurs sur route comme des vététistes © DR