Le retour de la coupe du monde de ski alpin sur la Verte des Houches, samedi 8 et dimanche 9 février, après quatre ans d’absence, suscite un fort engouement populaire. Il faut dire que les organisateurs ont eu la bonne idée d’offrir l’accès aux abords de la piste et à l’aire d’arrivée (hors tribunes, où les places sont payantes), à condition toutefois de se munir d’un billet. En effet, aucun accès sans billet ne sera possible. Sachez que les 40 000 billets gratuits (20 000 le samedi et 20 000 le dimanche) ont tous trouvé preneur. La tribune grand public (où les places assises étaient à 40 € pour les adultes et 35 € pour les -18 ans) affiche également complet. Seule solution pour assister à l’événement sur place : acheter une place VIP dans la terrasse qui surplombe l’aire d’arrivée, à 180 € ou 300 € par personne et par jour selon la prestation choisie.

Lors de la dernière édition du Kandahar en 2016, une descente et un combiné étaient au programme. Alexis Pinturault s’était imposé en combiné, devant l’Italien Dominique Paris et le skieur du Grand-Bornand Thomas Mermillod-Blondin © Michel Cottin / Agence Zoom

« Nous nous réjouissons de constater un tel engouement pour le retour du Kandahar après 4 ans d’absence, toute la Vallée de Chamonix-Mont-Blanc travaille pour que cet événement soit une réussite sportive, festive et populaire. Avec une belle météo annoncée, des champions français en grande forme, nous sommes certains que l’ambiance sera exceptionnelle pour cette 20e édition ! » déclare Fred Comte, directeur du club des sports de Chamonix.

Rappelons que 10 millions d’euros de travaux ont été engagés pour mettre la légendaire piste du Mont-Blanc aux normes de la Fédération internationale de Ski (FIS).

Les festivités débuteront vendredi 7 février à Chamonix (place du mont Blanc), avec des animations à partir de 17h puis le tirage au sort des dossards du slalom à 18h30. Celui-ci se déroulera samedi 8 février, avec la première manche à 10h, la seconde manche à 10h, sur le bas de la Verte des Houches. La remise des prix aura lieu en fin de journée à Chamonix, à 18h30, précédée d’animations dès 17h sur la place du mont-Blanc. Le dimanche, tout se passera aux Houches, toujours sur la verte, avec au programme un slalom géant parallèle : qualification à 9h30, phases finale à partir de 13h15, remise des prix dans l’aire d’arrivée à 14h30.

Adrien Théaux avait été le meilleur Français (6e) de la dernière descente disputée sur la Verte des Houches, le 20 février 2016. La victoire était revenue à l’Italien Dominik Paris, devant l’Américain Steven Nyman et le Suisse Beat Feuz © Alexis Boichard /Agence Zoom

Côté français, on attend bien évidemment Alexis Pinturault (Courchevel) et Clément Noël (Val d’Isère), qui prendront part aux deux épreuves, tout comme Victor Muffat-Jeandet (Val d’Isère). Sur le slalom, on retrouvera aussi Jean-Baptiste Grange (Valloire), Julien Lizeroux (La Plagne) et Robin Buffet (La Clusaz), alors que Mathieu Faivre (Isola 2000), Thibaut Favrot (Strasbourg) et Cyprien Sarrazin (Dévoluy) ont été retenus pour le géant parallèle.

Photo de une © Gaëtan Haugeard

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